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El interruptor cerebral que desactiva el control del apetito

El interruptor cerebral que desactiva el control del apetito

El hipotálamo, como explica a EL MUNDO el investigador Miguel López, de la Universidad de Santiago de Compostela, es una “zona muy primitiva del cerebro”, muy blindada a lo largo de la evolución porque es la encargada de regular mecanismos básicos de supervivencia, como la regulación del balance de energía: El equilibrio entre las calorías que consumimos y las que quemamos.

Desde que en 1994 se descubrió la leptina (una hormona que inhibe la ingesta de alimentos), muchas investigaciones han buscado en el hipotálamo mecanismos sobre los que poder actuar para influir en nuestro apetito y poder modificar el riesgo de obesidad.

En esta ocasión, una de esas piezas de este complejo puzle ha sido hallada por investigadores de la Universidad Johns Hopkins (EEUU), gracias a los experimentos con ratones realizados por el equipo de Richard Huganir y Olof Lagerlöf.

Se trata de una nueva función de la enzima OGT que, al ser bloqueada en una pequeña zona del hipotálamo de los roedores, les provocó un llamativo aumento de peso en apenas tres semanas. De hecho, sin la actuación de OGT para controlar sus niveles de apetito y su sensación de saciedad, en sólo 20 días, los animales triplicaron sus niveles de grasa corporal.

Aunque recibían alimentos las mismas veces al día que los otros roedores, los animales sin esta enzima cerebral permanecían más tiempo comiendo e ingerían más calorías en cada ocasión. Por otro lado, si se restringía su acceso a los alimentos, los animales no engordaban, lo que los autores interpretan como una incapacidad para sentirse saciados en ausencia de OGT.

De alguna manera, explican en Science, OGT actuaría como una especie de freno neuronal, un sensor capaz de lanzar mensajes de aviso al organismo indicando que ya ha ingerido suficiente alimento, lo que podría tener interesantes aplicaciones en la lucha contra la obesidad en humanos.

http://www.elmundo.es/salud/2016/03/17/56eab2fb268e3eb75f8b466e.html